‘Ganar no es todo; es lo único’

Decía Phil Jackson en la mala racha de derrotas de los Lakers de hace unas semanas que el ” cansancio nos hace débiles” una frase atribuida al que dicen el mejor entrenador de todos los tiempos Vinve Lombardi. Phil lo tiene en su mente a diario porque este tio era un rara avis que cambió el sentido del deporte y sus enseñanzas han sido acogidas en toda clase de deportes.

Dicen quienes jugaron bajo su mando, que Vincent Thomas Lombardi era un hombre con una personalidad imponente y sumamente estricto, el tipo de entrenador con quien ningún jugador se atrevería a discutir ni por error. ‘Quiero que se entienda que estoy en completo control de todo lo que suceda aquí’. Con esas palabras se presentó Lombardi al reunirse con los integrantes del Comité Ejecutivo de los Empacadores el lunes 2 de febrero de 1959 en el hotel Northland en Green Bay. Quizá por ello, mientras dirigió al equipo, nunca hubo quien pusiera en duda sus órdenes.
Otro aviso de que las decisiones de Lombardi no podrían ser discutidas se produjo cuando el legendario entrenador se reunió por primera vez con sus jugadores: ‘Cualquiera que no se interese en jugar fútbol para formar un equipo ganador puede irse de aquí ahora mismo’, sentenció el legendario entrenador, según recuerda el receptor abierto Max McGee.

Bajo las órdenes de Vince Lombardi , los Empacadores de Green Bay ganaron cinco campeonatos en siete temporadas. Su récord como entrenador en jefe en esa franquicia fue de 98 triunfos, 30 derrotas y cuatro empates desde 1959 hasta 1967. Su rector total de entrenador en la NFL es de 105 triunfos, 35 derrotas y seis empates, cifras que incluyen la campaña de 1969 en que dirigió a los Pieles Rojas de Washington.

Apenas en la segunda campaña en que Lombardi había asumido el mando se quedaron muy cerca de coronarse, ya que disputaron el partido por el título aunque perdieron por 17-13 ante las Aguilas de Filadelfia, que tenían a la ofensiva a la explosiva pareja formada por el quarterback Norm Van Brocklin (en su última temporada como jugador) y el receptor Tommy McDonald.

Vince Lombardi siguió armando un equipo que dejaría huella y en 1961 volvieron a clasificar al Juego de Campeonato, pero esta vez salieron victoriosos aplastando 37-0 a unos Gigantes de Nueva York que durante la temporada regular habían sido la mejor defensiva de la Liga, pero aquella decisiva tarde del 31 de diciembre de 1961 tuvieron graves problemas ya que permitieron cuatro touchdowns.

Para enfilarse al título, los Empacadores contaron con una anotación en carrera de seis yardas por obra de Paul Hournung, quien agregó goles de campo (de 17, 22 y 19 yardas ), aunque la clave fueron los tres pases para anotación que envió Bart Starr, uno de 13 yardas a Boyd Dowler y los otros dos, de 14 y 13 yardas , a Ron Kramer.

Luego de una brillante temporada regular de 1962 en que lograron 13 triunfos y sólo perdieron una vez (14-26 ante Leones de Detroit), los de Green Bay se adjudicaron el título de la NFL. Una vez más el equipo de Lombardi doblegó a los Gigantes de Nueva York, aunque en esta ocasión por discreto 16-7, contando con anotación de Jim Taylor en carrera de siete yardas. En aquel Juego de Campeonato del ’62 que fue filmado por Ed Sabol (fundador de NFL Films) los otros puntos de Green Bay se produjeron mediante tres goles de campo que concretó Jerry Kramer, de 26, 29 y 30 yardas .

Los Empacadores dirigidos por Vince Lombardi (quien nació el 11 de junio de 1913 en Brooklyn, Nueva York) terminaron la temporada regular de 1965 con diez triunfos, tres derrotas y un empate y en el juego por el título de la NFL (el 2 de enero de 1966) se impusieron 23-12 a unos Cafés de Cleveland que no pudieron evitar el fracaso a pesar de tener al destacado corredor Jim Brown, quien ese día fue frenado en sólo 50 yardas . Los de Green Bay se llevaron el triunfo gracias a las anotaciones logradas mediante pase de anotación de 47 yardas que Bryan Bartlett Starr envió a Carroll Dale y el touchdown logrado por Paul Hournung en carrera de 13 yardas , al tiempo que Don Chandler colaboró con tres goles de campo.

Green Bay continuó su paso a la inmortalidad del  adjudicándose el título de la NFL en las campañas de 1966 y 1967, en ambas ocasiones sobre Dallas . Igualmente debe aclararse que ambas victorias sirvieron para que los Empacadores avanzaran a las dos primeras ediciones de los Juegos de Campeonato entre las Ligas Americana y Nacional, confrontaciones que más tarde asumirían el nombre de Super Bowls.

Lombardi (quien falleció víctima de cáncer el jueves 3 de septiembre de 1970) llegó a tener récord de 98 triunfos, 30 derrotas y cuatro empates dirigiendo a los Empacadores de Green Bay de la temporada de 1959 a la de 1967. Al dar a conocer la triste noticia, en su edición vespertina del 3 de septiembre, el Green Bay Press Gazette publicó: ‘Murió el legendario Lombardi’.

Robert De Niro tiene previsto interpretar al legendario técnico de fútbol americano Vince Lombardi en una próxima película.